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Stories Of Humanos De New Mexico: The Thoughtful Suyent And The Hardworking Juan Carlos

Mon. 9/24, 7p: Oral history through "testimonio" is at the heart of the community collective project, Humans of New Mexico/Humanos de New Mexico. We´ll listen to the life stories of Juan Carlos Martínez and SuyentRodríguez, who share their different experiences of immigration and life in the US as immigrants. Suyent, a Cuban born student, contrasts the two worlds she has been living: 

“A los 13 años me pasé 2 meses en Cuba y no quería regresar a los Estados Unidos. Me quería quedar en Cuba ya. Pero tuve que regresar, regresé. Cada vez que regreso hago una reflexión diferente. A veces es negativa, desafortunadamente. Mientras más tiempo pasa, más negativa es mi reflexión. Entonces esta última vez que fui, fue un shock, porque nunca había tenido una experiencia tan negativa. No la experiencia con el país, sino cuando yo me senté y pensé cómo estaba el país, la gente, la sociedad, fue muy negativa y me dolió el corazón. Me acordé cuando tuve 13 años y pasé esos 2 meses y no quería regresar a los Estados Unidos y ahora no podía esperar por regresar a los Estados Unidos.”


Juan Carlos Martínez’s story in contrast elicits nostalgia. Yet, he fuels his passion to improve his life through his hardworking spirit: He works here as a cook  (even though he has a Bachelor in Business Administration from his home country, El Salvador); looking for peace and safety, New Mexico brings him tranquility and work is itself to be valued:

Trabajo en un restaurante, soy cocinero. Lastimadamente  no estoy trabajando en lo que yo estudié. Es siempre el sentimiento de uno que se prepara tanto y lástima que uno estudió tanto, que se preparó  tanto para venir a cocinar. Pero el trabajo todo es trabajo. Ningún trabajo es menor que otro.”


With the goal of gathering the diversity of New Mexican cultural traditions, the project Humans of New Mexico focuses on oral history -recorded and archived for future generations- prioritizing oral and language traditions. Today´s show was hosted by Cristina Baccin with commentaries by Rafael Martínez and Moisés Santos with recording, edition and transcription of the interviews by Humans of New Mexico. 

Rafael is a PhD candidate in American Studies at the University of New Mexico. His research involves a deep social, historical and political analysis of immigrant rights and undocumented youth. As an UndocuScholar Activist, Rafael is engaged in projects that seek to connect academic work with community development. Rafael is the founder of the Humans of New Mexico, a statewide media oral history project. As a member of the Raíces Collective, he hosts the monthly “Humans of New Mexico” show on Espejos de Aztlán, where stories from all over the state are featured. rafaelmartinez@kunm.org
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